SANTA MARTA PRIMERA LECCION DE HISTORIA EN COLOMBIA

POR: RAMON PALACIO BETTER

Rodrigo de Bastidas fundo a la ciudad de Santa Marta el 29 de Julio de 1525, ha transcurrido 475 años una vasta distancia en el pasado y a pesar del acelerado ritmo de los nuevos tiempos que vivimos, no se ha impedido jamas que palpiten en el alma de los Colombianos estas efemérides. 

El bronce de Bastidas ha regresado a su enclave primitivo como eje histórico y urbano de indiscutible relieve para nuestra ciudad; le da las espaldas a la bahía y al mar, empinado, altanero y soberbio, porque ya no hay naves piratas y corsarias en el horizonte. Ha este incomparable lugar de belleza natural desembarco Bastidas con sus 500 hombres para llevar a cabo la ceremonia de posesión en nombre de la Corona Española. 

La estatua de Rodrigo de Bastidas, la monumental estatua ecuestre del Libertador Simón Bolívar, La celebre Fuente de mármol que conmemora la abolición absoluta de la esclavitud en Colombia con José Hilario López, erigida en el mismo sitio donde en el año de 1808 se instalo la primera fuente publica de agua, limpia, pura y fresca, traída por una cañada desde la Sierra Nevada de Santa Marta. 

El 10 de agosto de 1810, en esa Plaza de Bolívar y también de Bastidas, se reunió el cabildo extraordinario y se formo la Junta Provisional de Gobierno integrada por reconocidas personalidades de la ciudad y de la Nación, para que velase por la seguridad y el bienestar del pueblo. 

A un lado de esa plaza resalta imponente como una joya arquitectónica de la historia, la primera casa construida por Alarifes, Arquitectos o Maestros de obra Españoles y que sirvió de morada al Gobernador García de Lerma en el año de 1831 y que albergo y hospedo al Libertador en su transito a La Quinta de San Pedro Alejandrino. Posteriormente regresa a la misma casa convertido en cadáver, para velarlo allí en cámara ardiente. 

Frente a esta hermosa edificación y evidente joya de Santa Marta, se erigió también la primera Iglesia de América construida con duelas de pipa o tablas encorvadas y unidas, por las precarias condiciones económicas de la feligresía. En este mismo marco urbano de la plaza nació en el año de 1847, el periodismo Magdalenense iniciado por el gran impulso que le supo dar Manuel Murillo Toro, con la "Gaceta Mercantil", que edito en imprenta de su propiedad ubicada en los techos coloniales y señoriales de la residencia de la familia Solano. 

Santa Marta fue el primer punto de apoyo de España para las conquistas del Nuevo Reino. Aquí también es muy cierto que en el mundo de los hechos pasados fue la primera parcela de la Patria Colombiana que padeció de manera innegable, la servidumbre, las adversidades y los sufrimientos en un recorrido dimensional a través de los siglos. 

Esta conjunción de hechos  y sucesos históricos, consolidados en esta importante zona de la ciudad, nos explica consecuentemente que la ciudad se inicio allí, su crecimiento urbano siempre a girado como órbita sobre estos importantes ejes tradicionales, todo se ha concentrado allí consecuentemente, la remodelacion y expansión tiene que ver con este inmenso legado histórico que siempre ha funcionado de manera sobresaliente en esos contextos arquitectónicos y urbanísticos que conforman esos espacios públicos y privados. 

Obligados por un imperativo histórico debemos recordar que el corazón de la ciudad de Santa Marta se encuentra en esos espacios abiertos, que como eje simbólico incluye además de manera tangencial a la Basílica de la Catedral y a la Quinta de San Pedro Alejandrino, futuros e innegables Patrimonios Arquitectónicos de la humanidad. 

Aprovechando el advenimiento de su ultima conmemoración de su fundación al final de este milenio, cabe preguntarse como Samarios, si, ¿ no han sido suficientes estos diferentes matices y circunstancias que siempre nos ubicaron históricamente de manera primigenia en el desarrollo y progreso de nuestros pueblos, como una verdadera Villa naciente que impulso y lucho contra un medio más poderoso, para sacudir el yugo de la naturaleza y abrir paso y marcha a un nuevo progreso y ciclo de prosperidad?. 

Ese vano sueño, aun no llega, porque su ascenso ha sido extremadamente lento, difícil, pleno de retrocesos y negaciones. Sinnembargo, convencidos si estamos, de que lograremos alcanzar mas cosas, que hacen la vida más agradable, más segura y más saludable. 

No esta muy lejano el día en que podamos disfrutar de un mejor mañana, a fe que lo lograremos, pero unidos. El solo pensar lo que fuimos en el pasado, nos obliga y entusiasma a pensar en que tenemos que afianzar mas y más la añoranza por los valores perdidos y resucitar las fuerzas poderosas para recobrar nuestro prestigio en la historia, porque a no dudarlo, fuimos los primeros en protagonizar la primera lección de historia patria en Colombia.

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SANTA MARTA, 25 DE JULIO DEL AÑO 2000.