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Falleció ‘Guarapo’ Mendoza.

From: RAFAEL CASTILLO V.
Date: 28 Nov 2005
Time: 19:38:32
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El ex delantero, subcampeón con el Junior en 1948 y autor del primer gol internacional de la Selección Colombia, murió de un infarto a los 82 años de edad y en medio de la pobreza.// Arturo Mendoza Ferreira, uno de los integrantes del Junior que logró el subcampeonato en el primer torneo del fútbol colombiano en 1948, falleció en la madrugada de ayer al sufrir un infarto cuando se encontraba trabajando como celador en una casa del norte de la ciudad. ‘Guarapo’ Mendoza, como era conocido, se desempeñaba como delantero y se caracterizaba por su manejo del balón, potencia, fortísimos remates y la boina roja con la que acostumbraba a jugar.// Formó parte del conjunto rojiblanco desde la época del amateurismo y en 1939, cuando el equipo era dirigido en esa categoría por el inglés Jack Greewell, jugó al lado de Lancaster De León, Roberto Gámez, Fulgencio Berdugo, Felipe Suárez, Marco Mejía y Roberto ‘Flaco’ Meléndez, entre otras figuras del fútbol local y nacional.// También integró el Junior que participó en el primer torneo del fútbol colombiano en 1948, alcanzando el segundo lugar, después del Santa Fe.// Mendoza quedó en la historia del balompié tricolor al marcar el primer gol de la Selección Colombia en un torneo internacional. Ese hecho se presentó en Chile en 1945 durante el Campeonato Sudamericano, donde el combinado patrio perdió 3-0 con Brasil, 7-0 con Uruguay y 9-1 con Argentina. El histórico y único tanto de los colombianos en la competencia fue anotado por el atacante barranquillero.// Acerca del origen de su apodo existen dos versiones: la primera cuenta que era tal la fuerza de sus remates, que una vez sacó el balón del estadio Moderno y le tumbó la olla de guarapo a un vendedor que se encontraba afuera. La segunda dicta que el remoquete surge por un tío que vendía la bebida y él solía acompañar. ‘Guarapo’ Mendoza falleció a los 82 años de edad y deja a su esposa Josefa Hurtado, tres hijos: José Víctor, Rafael, Amparo, y 8 nietos.// “Era un abuelo alegre, decente y orgulloso de sus logros deportivos, siempre mostraba a propios y extraños los trofeos y recortes de prensa”, expresó su nieta Martha Mendoza.// “Andaba pendiente de lo que sucedía con el Junior, era hincha del equipo”, agregó.// Como ocurre con muchas de las figuras deportivas de Colombia, Mendoza Ferreira murió en medio de la pobreza, trabajando como celador en una casa del norte de la ciudad y no en la tranquilidad de su casa, disfrutando de los últimos días de su vida como se merecía.// Ayer, en medio de la tristeza por el deceso, los familiares del ex futbolista solicitaron ayuda económica para cubrir los gastos del sepelio.// El secretario de Gestión Social del Distrito, Juan García, le dio respaldo a la familia del ex jugador.// Por otro lado, a través de su página en Internet, la Corporación Popular Deportiva Junior, lamentó el fallecimiento de uno de sus primeros e importantes futbolistas.// La velación del cuerpo de Arturo Mendoza se cumple en la funeraria Chiquinquirá, y su sepelio se realizará hoy a las 3 p.m. en el Cementerio Calancala.// Paz en la tumba de este gran deportista. (Con la colaboración del libro ‘Junior: Una Historia de Diamantes’, de Ahmed Aguirre).// ~Tomado de El Heraldo-Deportes: <http://www.elheraldo.com.co/hoy051128/deportes/noti11.htm>

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