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ECOPETROL S.A. Y SUS MILLONARIAS PÉRDIDAS.

From: HUGO SERRANO GÓMEZ.
Date: 23 Jan 2005
Time: 11:40:36
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Mientras el gobierno, a través de una nueva Reforma Tributaria, busca nuevos impuestos, Ecopetrol se dio el lujo de perder $ 477 mil millones, en dos negocios.// Por: HUGO SERRANO GÓMEZ (*), enero de 2005.// La pérdida por la venta de petróleo hecha por Ecopetrol S.A. a mercados de cobertura ya se aproxima a los 100 millones dedólares.// La negociación, única en su género en la historia de Ecopetrol, fue realizada a finales del 2003, cuando decidió vender el 15 % del total de sus exportaciones de crudo (unos 10 millones de barriles) a mercados de cobertura petrolera, para garantizar, las metas fiscales impuestas por el Ministerio de Hacienda. En enero 2 del 2004, fecha en que iniciaron en firme los contratos de cobertura, el precio del barril de petróleo WTI se cotizaba en US$ 32/barril, precio que se ha mantenido al alza hasta alcanzar los US$ 54.// Lo que siempre había hecho Ecopetrol era tomar un precio de cobertura para asegurar los ingresos y garantizar las trasferencias a la Nación, sin buscar un precio techo (cap price) y mucho menos un precio piso (floor price), lo que hizo que los excedentes, por el alto precio del petróleo, quedaran en poder de los bancos. De una manera más clara, Ecopetrol, pagando una prima, aseguraba un precio y unos ingresos. El pago de esta prima, permitía que en caso de que el valor del petróleo en el mercado internacional fuera superior al valor asegurado, los excedente iban a las arcas de Ecopetrol en un 100% y si el precio estaba por debajo del valor asegurado el banco la pagaba a Ecopetrol el faltante.// El presidente de Ecopetrol Isaac Yanovich tomó esta opción con el banco Citygroup, por la cual pagó US$1´700.000; pero también, dentro de esta negociación, tomó otras dos opciones, en las que se fijó un precio máximo de US$ 33/barril y un precio mínimo de US$ 19/barril. Con esta operación Ecopetrol redujo la prima a US$ 520.000, pero esta decisión fue equivocada porque perdió la posibilidad de lograr mayores ingresos por la posibilidad de altos precios en el petróleo, como en efecto sucedió.&nbsp;</p> <p>Así mismo, en un nuevo negocio de triple vía (three way) realizado con el banco BPN Paribas, Ecopetrol, a parte de fijar un precio de cobertura de US$ 25,50/barril, fijó un precio piso de US$ 18/barril y un precio techo de US$ 31/barril. Para asegurar el rango de venta, Ecopetrol pagó una prima de US$ 2.280.000 perdiendo, una vez más, la posibilidad de ganar en caso de que el precio internacional del petróleo subiera por encima de los US$ 31/ barril.&nbsp;</p> <p>A septiembre de 2004 Ecopetrol había perdido por este negocio US$ 57 millones y se prevé que la pérdida, a 30 de diciembre de 2004, alcance la suma de US$ 104 millones ($ 260 mil millones), dados los altos precios del petróleo, dinero que ganaron los bancos y los perdió Ecopetrol, por su pésimo negocio.&nbsp;</p> <p>La pregunta que hoy nos hacemos es ¿por qué Ecopetrol fijó un precio máximo en este negocio con los bancos, si históricamente solo se fijaba un precio medio de cobertura? y más aún, haberlo hecho cuando la guerra en Irak, los problemas políticos en Arabia Saudita, el crecimiento en la economía China y de los Estados Unidos, los problemas de la OPEP para compensar la falta de crudo provocada por la guerra en Irak, el problema de la multinacional Yukos en Rusia, entre otros factores, indicaba que los precios del petróleo irían al alza, en un rango de US$ 40 y US$ 50/barril, dada la inestabilidad y el nerviosismo de los mercados. Sin embargo, Ecopetrol inexplicablemente decidió cerrar su precio de venta en US$ 32/barril en promedio.// No se entiende cómo se cometió este tipo de error, que en nada contribuye a la difícil situación fiscal del país, que hoy requiere de una nueva Reforma Tributaria como medida urgente y que incluso amenaza con el cierre de hospitales, la privatización de activos estratégicos, el recorte en las trasferencias territoriales y el despido de un buen número de empleados.// A su vez, el Contralor General de la República denunció en el Senado de la República, que el país dejará de recibir cerca de US$ 87 millones por la extensión del contrato de gas de la Guajira, cifra que hoy sumada a los US$ 104 millones que también dejará de recibir la Nación por la venta equivocada de petróleo en los denominados mercados de cobertura, representa un total de US$ 191 millones ($477mil millones).// Es decir, mientras el gobierno busca gravar al pueblo con más impuestos, el mismo gobierno se da el lujo de perder plata en sus negocios estratégicos, sin que los errores tengan ninguna sanción. ¡Qué mala señal la de este gobierno de Mano Firme!// (*)Senador de la República.

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