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Otra vez el Petróleo.

From: Alfonso López Michelsen.
Date: 13 Jan 2002
Time: 05:42:41
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(UN NUEVO GIRO)

Barranquilla, 13 de enero de 2002 / Edición Digital 1828.

Con el manejo de las estadísticas se pueden adelantar toda clase de magias. Basta profundizar un poco en las cifras sobre desempleo para darse cuenta de qué manera la frontera entre el desempleo y el subempleo se presta para toda clase de maniobras. Con solo considerar empleado a quien tiene una hora de trabajo a la semana se reduce significativamente el desempleo!

Es, en parte, lo que está sucediendo en el tema de la autosuficiencia en materia de combustibles fósiles y, concretamente, en materia de hidrocarburos. Periódicamente se dan a conocer numerosísimos contratos de asociación con grandes y pequeñas compañías petroleras para llegar a la conclusión de que, con tan numerosos pozos petrolíferos como se pactan contratos, no se vislumbra en el horizonte ninguna crisis del petróleo y sus sustitutos. Pero la realidad es muy otra. Ni todos los contratos que se suscriben se ejecutan y sólo una parte mínima de los pozos que se perforan producen petróleo en cantidades comerciales o siquiera no resultan secos.

Es algo semejante a los diagnósticos sobre el cáncer que han menester de la prueba de la biopsia para verificar su existencia. Empero, merced al manejo de las estadísticas, se aventura la afirmación de que un veintiséis por ciento (26%) de las perforaciones se traduce en resultados positivos, hipótesis tan cuestionable en el caso colombiano como que en los últimos veinte (20) años hemos gastado 700 millones de barriles de nuestras reservas de hidrocarburos y solamente hemos podido reponer 23 millones en nuevos descubrimientos, no obstante el gran número de contratos suscritos y ejecutados en estos dos (2) lustros.

El informe de la Contraloría General de la República es muy claro a este respecto. Dice así: “Ecopetrol ha venido manifestando que, con base en los recientes incrementos en contratos de exploración y la existencia de un importante portafolio de prospectos, la autosuficiencia petrolera del país está garantizada. Por la importancia del tema es conveniente analizar con detenimiento las bases sobre las cuales se establecen tales perspectivas, ya que, de no cumplirse los supuestos en su totalidad, la crisis fiscal del país se podría agudizar”.

Si a las anteriores consideraciones generales se agreguen las peculiares circunstancias de Colombia, como es la situación de orden público, con la voladura de oleoductos que llegaron a suspender por más de tres (3) meses, en el año 2000, el bombeo en Caño Limón, bien podemos sospechar que la inversión en exploración y explotación de hidrocarburos, lejos de incrementarse, va a verse reducida en Colombia.

Tampoco es un secreto que, a consecuencia de la recesión mundial y del exceso de oferta, el petróleo va camino de colocarse por debajo de US$22, que los más optimistas señalan como el precio probable en el presente año, o sea que, de un mercado de vendedores, como lo concibe la Opep, estamos haciendo el tránsito a uno de compradores, no solamente por los nuevos pozos que han entrado en explotación en distintas regiones del mundo, sino por el incumplimiento de los propios socios de la Opep ante sus necesidades domésticas. La sola Arabia Saudita abastece la cuarta parte del consumo mundial y, en consecuencia, tiene una excepcional capacidad de manipular los precios del petróleo hacia el alza o hacia la baja.

Ocurre algo semejante a los que nos acabó sucediendo con el café. Volvimos tan rentable el negocio de cultivar y exportar café merced a los pactos de cuotas, que no tardaron en aparecer nuevos productores para beneficiarse de nuestras políticas de precios. La Opep ha terminado por engendrar sus propios rivales que acabarán deprimiendo el mercado. Es lo que ocurría desde antes del 11 de septiembre, cuando los europeos y los norteamericanos ya contaban con inventarios suficientes para sustraerse a la tiranía del Cartel.

Posdata: Escrito lo anterior, me entero de que en la instalación del Salón del Automóvil en Detroit, el Secretario de Energía de los Estados Unidos, Señor Spencer Abraham, ha dicho textualmente: “El desarrollo del hidrógeno como primer combustible para los carros y los camiones forma parte de nuestro esfuerzo para reducir la dependencia de los Estados Unidos del petróleo”. ¡Nadie ignora que el hidrógeno se obtiene del agua! ¿En qué quedará el petróleo a veinte (20) o treinta (30) años vista?

[_borders/Hablamos_aftr.htm]

Sabanilla y el Castillo de Salgar.

From: EDUARDO MARTINEZ PUCCINI.
Date: 15 Feb 2004
Time: 18:04:08
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Cuando en el mes de Marzo de 1533 el cronista español Gonzalo Fernández de Oviedo en el recorrido que hizo por Tierradentro acompañando a Pedro De Heredia, pasando por el pueblo de indios de Galapa logró llegar hasta la margen occidental del Río Magdalena a escasos kilómetros de su desembocadura, pernoctó en un atracadero de canoas, lugar donde más tarde se levantaría el sitio de libres Barrancas de San Nicolás, hoy Barranquilla. Sobre esta aventura escribió el cronista “No hallo allí pueblo sino un varadero de canoas y estaban allí unos indios mercaderes de la gobernación de Santa Marta, que tenían dos canoas llenas de camarones secos que traían por mercadería”.// Meses más tarde, siguiendo el ejemplo de su colega Rodrigo De Bastidas, Don Pedro De Heredia funda la ciudad de Cartagena. Con la fundación de estas dos ciudades, comunicadas ambas por ciénagas y canales con el Río Magdalena, fueron quedando las Barrancas en total aislamiento comercial por la rivalidad entre estas dos capitales de Provincia, lo que no le permitía sostener una población estable.// En el Sitio de Libres se fueron apostando una serie de individuos, entre ellos algunos súbditos de la corona española, que realizaban intercambio de mercancías. De allí comienza a salir mercancía hacia una Sabaneta aledaña a una ensenada sobre el Litoral Atlántico, que los primitivos españoles dados a utilizar diminutivos llamaron Sabanilla Las Barrancas, con el correr del tiempo se convirtieron en el lugar preferido para el contrabando o “trato ilícito” como se le denominaba en esa época.// Los “tratantes” al fondear sus embarcaciones en la ensenada, sus naves eran abordadas por personas que llegaban desde la playa en canoas para formalizar el “trato”, a los que se le conocía con el nombre de “introductores”. Una vez realizado el negocio, se desembarcaba la mercancía en la llamada “Playa Francesa” y de ahí se transportaba hacia caletas en el río, o a Barranquilla, que se encontraba comunicada por el canal de la Piña, el caño de Trupillo y por trochas de difícil tránsito.// Posteriormente, la mercancía era embarcada en canoas o champanes rumbo a Mompóx, centro de distribución del contrabando que llegaba desde distintos lugares del Litoral Caribe, para ser enviadas por el Río Magdalena hacia Santa Fe de Bogotá y demás provincias del interior. “Sabanilla en Tierradentro llegó a ser tierra de nadie, cueva de Rolando, en donde para nada se diferenciaba la autoridad del contrabandista”. Situación que se mantuvo hasta los albores del Siglo XIX. La expedición científico-militar que dirigió entre 1790 y 1805 Joaquín Francisco Fidalgo brigadier de la Real Armada Española, realizó un invaluable estudio sobre la geografía de las costas de la Nueva Granada.// A instancias suyas, consiguió que la corona de España en el año 1806 construyera un fortín militar en la punta de San Antonio, donde hoy se encuentra el mal llamado Castillo de Salgar, con el propósito de proteger el lugar de los ataques enemigos y controlar el comercio ilegal.// En el año de 1813 durante el proceso de la independencia Barranquilla es erigida en villa y Sabanilla es habilitada como puerto de importación, regresando a su primaria condición durante la reconquista española en 1815.// Cuando el pacificador Pablo Morillo partió de la realista ciudad de Santa Marta, con el propósito de someter a los insoburdinados cartageneros que habían declarado la independencia absoluta de España y se detuvo en la rada de Sabanilla el día 15 de Agosto, comandaba el más grande concurso de buques de guerra que jamás se habían apostado en sus playas. Las aguas tranquilas del Mar Caribe, arrinconadas sobre las rocosas playas de la ensenada, debieron estremecerse cuando el ruido de los disparos de cañón de aquella imponente flota compuesta por cincuenta y seis naves, dos mil hombres de tripulación y cuatro mil quinientos de desembarco, se detuvo frente al fortín de San Antonio.// Al día siguiente le dirigió a los habitantes de Cartagena la siguiente proclama:// ...Pueblos de Cartagena: Vais a salir de la opresión. Vuestros bienes serán protegidos, vuestras personas no serán arrancados de los brazos de vuestras mujeres y padres, para defender al interés de cuatro malvados que no han cesado de enriquecerse y oprimirlos. Este ejército del más amado de los Reyes os cubre con su poder y aterrará a quienes se atrevan a molestaros: Pero si os hacéis sordos a lo que os digo, si os atrevéis a volver a vuestras armas contra los de su Majestad, vuestro país será en breve un vasto desierto.// Playa de Sabanilla a 16 de Agosto de 1815 “Morillo”.// Sabanilla nuevamente jugará un papel importante como puerto importador y exportador. En 1820, el coronel Mariano Montilla habiendo salido de Islas Margaritas, desembarca en la Península de la Guajira y toma posesión de Riohacha. Luego somete a Valledupar, y tras un fallido intento de lograr el mismo objetivo con la ciudad de Santa Marta, sigue rumbo hacia el oeste para situarse al frente de Sabanilla. El día 11 de Junio, con cien hombres de infantería, logra tomar el fortín militar de San Antonio. De allí se dirige hacia Barranquilla, sin obtener ningún tipo de resistencia por parte del enemigo español.// El 23 y 24 de Agosto el general Simón Bolívar pernocta en la villa acompañado de su Estado Mayor. Nuevamente se habilita el puerto de Sabanilla para el comercio internacional. Esta situación una vez mas le será adversa un año después, cuando el liderazgo que ejercía Cartagena se puso a prueba, al desviarse hacia Sabanilla el grueso de su comercio. Liberada la ciudad Heroica de los españoles, sus diputados consiguieron en el Congreso de Cúcuta que se lograra el cierre de este puerto.// En el año de 1824 la municipalidad de la Villa de Barranquilla, mediante poder que le otorgan al senador Juan Salvador de Narvaez para conseguir con el Congreso que se habilite nuevamente el Puerto de Sabanilla para el comercio de importación, resulta inútil.// Los intentos que se hicieron en los años siguientes también resultaron fallidos, toda vez que no tuvieron eco en la capital de la República, por la fuerte oposición que ejercían los comerciantes de Cartagena, apoyados por su coterráneo José Maria Del Castillo y Rada, Ministro de Hacienda, en el gobierno del general Santander.// En 1829 Sabanilla se abre nuevamente como puerto exportador, logrando para mediados de la siguiente década, triplicar las exportaciones que se realizaban por el puerto de Cartagena. Los comerciantes de Barranquilla seguían ganando espacio en su lucha, incluso el de condicionar la participación de su élite y población en la guerra de los Supremos, con el fin de que se le habilitara a Sabanilla al comercio de importación, toda vez, que las mercancías que entraban por el puerto de la vecina ciudad, tenían serios problemas de movilización hacia el interior, por el deterioro que presentaba el Canal del Dique.// Durante la Presidencia del general Pedro Alcántara Herrán, el Congreso de la República mediante ley del 1ø de Julio de 1842, autoriza al poder ejecutivo para habilitar a Sabanilla como puerto de importación. Quedando esta condicionada a la construcción de un edificio para su Aduana.// Sólo hasta el año de 1847, durante una visita oficial que el presidente Tomás Cipriano de Mosquera realiza a Barranquilla, atendiendo la solicitud de su amigo el comerciante barranquillero Don Esteban Márquez para que se construyera la Aduana, se comprometió a darle cumplimiento. Y es mediante la ley del 7 de Marzo de 1848 cuando el Congreso la autoriza. La construcción se lleva a cabo en el mismo sitio donde cuarenta años atrás se había levantado el fortín militar.// El edificio de estilo republicano, no cumplió con las expectativas requeridas por encontrarse en una pendiente alejada del lugar donde fondeaban las embarcaciones, lo que dificultaba el manejo de las mercancías. Esto obligó, que desde 1851 el Puerto funcionara en el caserío de Sabanilla, en una edificación rústica y un pequeño muelle de madera.// Cuando Isaac Holton pasó por Sabanilla en 1854 observó que era “el pueblo más insignificante” que había visto en la Nueva Granada “En importancia ocupa un lugar intermedio entre los puertos de Santa Marta y Cartagena, pero podría superar a ambos si se abriera el Caño de la Piña, lo cual tomará todavía mucho tiempo”. Y en 1855 el viajero Eliseo Réclues, se refería al recién construido edificio “Buscaba con la vista, la ciudad, pero no veía sino una casa blanca recién construida para el servicio de la Aduana, la cual nadie habitaba”. Años mas tarde, el Puerto fue trasladado al pie del Cerro de San Antonio, por lo que el lugar llegaría a llamarse Sabanilla La Nueva.// A pesar que desde 1849 Sabanilla ve cristalizados sus deseos de convertirse en puerto de importación, su movimiento resultó muy limitado debido a las dificultades que presentaba el transporte hacia Barranquilla. Situación que mejoró considerablemente a partir de 1871, cuando se abrió la ruta del ferrocarril de Bolívar y se interconectó Sabanilla, con el puerto fluvial de la Arenosa.// A partir de ese momento, Sabanilla La Nueva pasó a llamarse Salgar, como homenaje al presidente Eustargio Salgar, que bajo su administración fue inaugurado el ferrocarril.// Durante la guerra civil de 1885, cuando el general Ricardo Gaitán Obeso se toma la plaza de Barranquilla con la complicidad de Antonio González Carazo, jefe del Batallón Octava de Línea, el Castillo de Salgar es habilitado como prisión de guerra. En él, permanecen recluidos durante algún tiempo, los partidarios del gobierno de la Regeneración.// Con la creación del Departamento del Atlántico en 1905, el presidente Rafael Reyes le cede al recién creado ente administrativo el viejo edificio de la Aduana.// Muchos han sido los presidentes y gobernadores de turno, que concientes de nuestro pasado colectivo, han querido recuperar esa memoria, restaurándolo una y otra vez. Pero, el poco interés que muestran los habitantes de esta región, por los ideales que forjaron nuestros antepasados, nos hace vivir en el limbo de la historia.// ~Tomado de El Heraldo Dominical,Edición digital del Domingo 15 de Febrero de 2004.